Horeca & zaalverhuur

Amsterdam & Rotterdam

Zakaria Sefiani is gastheer van De Nieuwe Poort. Hij heet bezoekers vriendelijk welkom en heeft altijd tijd voor een praatje. Een vlotte babbel? Zeker. Goede looks? Check. Motivatie? Honderd procent. ‘De Nieuwe Poort, of eigenlijk de directeur Rob, heeft het met mij aangedurfd, ondanks mijn verleden’, zegt Zakaria. ‘Wanneer je dat lef en vertrouwen toont, heb je aan mij een goeie. Ik ben en blijf loyaal.’

Zakaria heeft zijn plek bij De Nieuwe Poort gevonden via stichting Exodus. Hij heeft namelijk net zes jaar detentie achter de rug en staat nog steeds onder toezicht van de reclassering en de monitoring van High Impact Crime. ‘Stichting Exodus begeleidt ex-gedetineerden terug in de maatschappij en heeft een samenwerking met De Nieuwe Poort Rotterdam’, vertelt Zakaria. ‘Zo ben ik bij De Nieuwe Poort terecht gekomen. Ik kon hier vlak na de opening in mei 2016 meteen in de keuken beginnen. Op zich vond ik dat leuk, maar na een tijdje niet meer. Heel eerlijk: ik was het zat om broodjes te smeren. Rob vertelde me dat ik niet per se in de keuken hoefde te werken, maar ook wat andere klusjes zou kunnen doen voor De Nieuwe Poort.’

Ander vaarwater
Vervolgens hielp Zakaria mee bij de ‘Table of Brotherhood’, een maandelijks diner waarbij vluchtelingen en Rotterdammers samen dineren. ‘Daar merkte ik dat ik heel gemakkelijk omging met de gasten’, vertelt hij. ‘ik ken wel wat Arabisch en sowieso gaat praten me gemakkelijk af. Zo ben ik in het gastheerschap gerold. Op 1 juli 2017 kreeg ik een aanstelling als gastheer en sindsdien is het dus een betaalde baan voor me. Zonder papieren, zonder referenties en met kennis van mijn verleden heeft Rob het met mij aangedurfd. Ik vind dat goed en blijf loyaal. Zonder kameraadschap en loyaliteit heb je niets, vind ik. En dat is iets wat ik hier bij De Nieuwe Poort heb gezien en ervaren. Ik ben hier echt in ander vaarwater terecht gekomen.’