Horeca & zaalverhuur

Amsterdam & Rotterdam

Je geest verzetten tijdens de lunch. Dat is het doel van de ‘Meesterpreek in de lunchbreak’ bij De Nieuwe Poort in Rotterdam. Dit lukte Kristel Baele, voorzitter van het College van Bestuur van de Erasmus Universiteit Rotterdam, dit keer met verve.

In 1983 landde Baele op het kleine vliegveld van Moroni (Comoren) voor een ontwikkelingsproject. ‘Het was een les in nederigheid’, vertelt ze. ‘De taal was vreemd, de geuren anders en de kleuren verschillend. Sterker nog, ik was de enige blanke. Ik had me intellectueel voorbereid maar niet emotioneel. Ik voelde me kwetsbaar. Zo voelde het dus om anders te zijn. Dan kun je twee dingen doen. Je ‘veilig’ bewegen in het clubje met expats of het land in trekken. Ik koos voor het laatste. Met een motor als vervoermiddel had ik er onbetaalbare ontmoetingen en gesprekken en verwierf ik nieuwe inzichten.

Thuisvoelen
Die inzichten gebruikt zij ook tijdens haar dagelijks werk op de Erasmus Universiteit. ‘Een vijfde van de studenten is van buitenlandse afkomst. En ook de Rotterdamse studenten hebben veelal een niet-Nederlandse achtergrond. Hoe maken we het mogelijk dat zij zich met elkaar thuis voelen?’

Open blik
Baeles’ advies? Kies voor een open blik, ga de dialoog aan en ga eens in de schoenen van een ander staan. Toon mededogen en probeer de vooroordelen – die iedereen in sterke mate onbewust ontwikkelt – achterwege te laten. Want, zoals een Boeddhistisch gezegde luidt: ‘Een gedachte manifesteert zich in het woord, het woord manifesteert zich in de daad, de daad ontwikkelt zich tot een gewoonte en de gewoonte verhardt zich tot een karakter.’

Lees de hele preek van Kristel Baele hier.