Donja van Harlingen studeerde Hotel- en Eventmanagement aan de Hogeschool TIO te Amsterdam. Voor haar afstudeerstage had ze een organisatie nodig waar een goed adviesrapport voor kon worden geschreven, en dat was De Nieuwe Poort! Tevens werkte ze parttime in de horeca. Na een succesvolle stage en het behalen van haar diploma kon ze meteen aan de slag als programmamaker in De Nieuwe Poort te Amsterdam.