Social Kitchen Amsterdam en Rotterdam

Waar komen we jou tegen in De Nieuwe Poort? 
‘In de keuken. Ik ben de chefkok van Rotterdam. Ik kook en stuur het team aan. Ik vind beide heel leuk om te doen, hoewel het niet altijd makkelijk is. We werken hier ook met vluchtelingen die nog geen Nederlands spreken. Soms zit ik met gebarentaal en ‘yalla yalla’ de boel aan te sturen. Of dan vraag ik of ze uit de voorraadkamer een komkommer willen halen en komen ze met een tomaat terug. Maar het is mooi om mensen te zien groeien. Dat ze na vijf keer vragen wél met die komkommer de keuken inkomen. En dan een big smile he.’ 

Hoe lang ben je al betrokken bij De Nieuwe Poort? 
‘Nu zo’n twee jaar. Ik ben begonnen in de Amsterdamse keuken en ben later naar Rotterdam gegaan. Ik kom zelf uit het Westland. Daar kom je minder snel mensen tegen met een andere culturele achtergrond. Ik vind het juist mooi, je horizon wordt verbreed. In het Westland heerst een hokjescultuur. Ik vertel mensen vaak wat ik allemaal doe en meemaak. Zo probeer ik om de Westlanders wat meer openminded te laten worden. Het lukt niet bij iedereen. Maar sommigen zijn opener dan je denkt.’ 

Zelf stem je Forum voor Democratie, waarom is dat? 
‘Ja, veel mensen vinden dat raar als ze daarachter komen. Zeker met mijn werk hier. Maar ik vind dat Thierry Baudet goede ideeën heeft voor Europa. Raadgevende referenda of opvang van vluchtelingen in de regio vind ik bijvoorbeeld goede zaken. Ik ben niet tegen vluchtelingen opnemen. Maar dat mensen hun leven wagen of zelfs doodgaan door in gammele bootjes Europa te willen bereiken, dat is toch voor niemand goed? Dan stel ik voor om de opvang ter plaatse beter te maken. Natuurlijk is Thierry Baudet elitair en staat hij qua leven ver van mij af. Maar ik voel me door niemand echt vertegenwoordigd in de politiek. Dus dat argument gaat voor mij niet op.’  

Hoe kwam je hier terecht? 
‘Ik ben er per ongeluk ingerold. Ik werkte als kok in een strandpaviljoen en kende de chef uit Amsterdam. Voor de lol heb ik een dagje meegedraaid. Dat beviel goed en het werden steeds meer dagen. Toen ik heel klein was wilde ik advocaat worden. Kwetsbare mensen helpen, dat leek me mooi. Later werd dat bijgedraaid omdat ik iets met mijn handen wilde gaan doen. Ik help nu ook mensen, maar dan op een andere manier.  

Soms hebben we hier jonge leerlingkoks die enorm met zichzelf in de knoop zitten. Dan ga ik in gesprek met zo iemand. Uiteindelijk gaan ze toch praten. Ik probeer niet alleen chef te zijn, maar ook een soort coach buiten de keuken om. Ik heb van huis uit meegekregen dat waar je kan, je mensen moet helpen.’  

Wie inspireert je? 
‘Mijn moeder is iemand die mij heel erg inspireert. Ik kan met alles bij haar terecht. We lijken in veel dingen op elkaar, alhoewel ik 1.90 meter ben en zij 1.50, haha. Het is een klein vrouwtje die ondanks veel tegenslagen in het leven heel positief en stevig in het leven staat. Zij is mijn held.’   

Wat is jouw inspiratiebron?  
‘Ik vind tv-programma’s als ‘Ik vertrek’ of ‘Het roer om’ heel inspirerend. Mensen springen in het diepe om hun droom achterna te gaan. Dat hoop ik ook ooit te doen met mijn eigen vakantiepark. En het liefst zou ik dan mijn moeder in dienst nemen en er een familiebedrijf van maken. Maar dat is voor later, voorlopig blijf ik hier nog in de keuken staan en werk ik achter de schermen aan mijn eigen cateringbedrijf.’ 

Wie wil jij de volgende keer in deze rubriek zien en waarom?  
‘Rami. Hij is drie jaar geleden uit Syrië gekomen en werkt nu bij mij in de keuken. Hij heeft in een hele korte periode enorme stappen gemaakt. Ik ben benieuwd naar hoe hij de dingen ziet.’ 


Social Enterprise
De Nieuwe Poort wordt gerund door een enthousiaste groep young professionals, die met elkaar hard werken om het gedachtegoed van De Nieuwe Poort een permanente plek in de samenleving te geven. Want maatschappelijke impact maken, daar draait het om bij ons.

Een van de manieren waarop we dat doen is door mensen uit verschillende werelden samen te brengen: op de werkvloer, aan tafel, achter de bar en in de keuken.

Lees hier De inspiratie van Bamba of Rainier.

“Tell me what you pay attention to and I will tell you who you are.” – José Ortega y Gasset